Presentación

El Observatorio de Cooperación Descentralizada Unión Europea - América Latina, integrado por la Diputación de Barcelona y la Intendencia de Montevideo, nació en marzo del 2005 en el marco del programa URB-AL de la Comisión Europea, en particular, gracias a la Conferencia sobre Partenariado local entre la Unión Europea y América Latina (Valparaíso, marzo de 2004), donde se puso de manifiesto la necesidad de conocer y profundizar en el fenómeno creciente de la cooperación directa entre municipios. 

La Cooperación Descentralizada Pública Directa, entendida como conjunto de las acciones de cooperación internacional que realizan o promueven los gobiernos locales y regionales, se ha venido realizando de forma espontánea desde hace unas décadas, poniendo en relación a autoridades locales europeas y latinoamericanas. Éste representa, a nivel general, el ámbito de trabajo del Observatorio que estudiando y debatiendo el fenómeno, aspira promover un modelo de cooperación basado en el parternariado y el intercambio entre instituciones homologas que trabajan desde la proximidad para transformar y mejorar su entorno.

En el 2009, al terminar la fase como proyecto europeo, la Diputación de Barcelona asumió el compromiso de sostener y potenciar el Observatorio garantizando la continuidad de sus actividades. Junto a la Diputación de Barcelona, la Intendencia de Montevideo sigue participando activamente en el Observatorio como referente para América Latina. 

El Observatorio focaliza su trabajo en actividades de análisis e investigación, publicación, formación y fomento de buenas prácticas en cooperación descentralizada,  al servicio de los gobiernos locales y sub-estatales de ambas regiones y de otros actores de la cooperación internacional. Después de tantos años de trabajo, se ha convertido en un centro de referencia en el análisis de la Cooperación Descentralizada local entre ambas regiones, contribuyendo a construir un marco de interpretación, identificar tendencias sobre el fenómeno y  valorizarlo frente a otros modelos de cooperación.